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Le bon usage

Le bon usage

Mon blog est consacré essentiellement au bon usage de la langue française. Il est donc, spécialement conçu et destiné aux collégiens,lycéens, étudiants,et notamment aux amoureux de la langue de Molière.


Origine du mot " Hommage "

Publié par Fawzi Demmane sur 13 Septembre 2010, 08:02am

Catégories : #A vos plumes !

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J’en suis désolé : la langue française interdit à une femme de présenter ses hommages !

L’explication en est évidente : le terme est formé sur le mot homme, mais la raison enest plus précise. Le suffixe -age désignant une action (laver, lavage), l’hommage est lefait de devenir l’homme d’un seigneur féodal, c’est-à-dire son vassal.

Il s’agissait au moyen âge d’une des procédures les plus éminentes de la féodalité :la promesse de dévouement absolu d’un vassal envers son seigneur. Cet engagementsocial et politique ne concernait, bien sûr, que des hommes.

Par analogie, le terme s’est employé comme marque de vénération ("rendre hommageà Dieu"), ou de respect (hommage funèbre). Il a progressivement pris un sens courtois:hommage de l’éditeur ; en hommage à notre invité …

Cet affaiblissement sémantique éclaire sans doute la tendance à employer le mot au pluriel. Il désigne alors les soins empressés qu’un homme porte à une femme : « Veuillez présenter mes hommages à Madame votre mère » ; « Mes hommages, chère Madame ».

Cela explique enfin qu’à partir du XVIIIème siècle, le terme ait pris une tournure galante. Les hommages qu’un homme présente à une femme et qu’elle accepte, sont des plus …concrets. L’allégance féodale est devenue une relation sexuelle ...

Au dam de nous dire si de tels hommages constituent véritablement un hommage !

(Texte basé sur les études de l'éminent linguiste Bernard Cerquenglini)

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